Vår historie

10.september 1998 ble det klart at Sandefjord Fotball var en realitet. Etter sammenslåingen av de to lokale klubbene IL Runar og Sandefjord Ballklubb.

Sandefjord Fotball ble etablert i et samarbeid mellom Runar Fotball og Sandefjord Ballklubb med målsetting om å få  Sandefjord-fotballen opp på et varig høyere nivå. 

Den nyetablerte klubben rykket opp til 1.divisjon allerede i sin første sesong. Laget som ble ledet av Trond Skrede gikk gjennom sesongen uten tap og var på full fart fremover.

I 2000 var klubbens målsetting å beholde plassen i 1.divisjon. Med et nødskrik ble plassen sikret. Klubben var klar for en ny sesong på nivå to og ambisjonene ble hevet ytterligere.

Den påfølgende sesongen ble Skredes siste i klubben. Han hadde hatt fremgang hvert år med klubben og kom på 7.plass i 1.divisjon i hans siste sesong. Klubben så seg nå om etter en trener som kunne bidra til å øke interessen og entusiasmen i byen, både blant publikum og byens næringsliv. Sent den høsten ble det klart at den profilerte treneren Tom Nordlie skulle ta over stafettpinnen. 

Nervepirrende kvalifiseringskamper

Stor fotballinteresse i byen ble det. Laget kom på 3.plass og skulle kjempe om opprykk til Tippeligaen i to kvalifiseringskamper mot Brann. Den unge klubben fikk testet seg med nesten 7.000 tilskuere på Storstadion og enormt trykk fra TV og media. Resultatet over to kamper ble 2-1 til Brann og SF forble dermed i 1.divisjon.

I 2003 tok fotballfeberen nye høyder i Sandefjord. Sesongen endte nok en gang med 3.plass og en ny runde med kvalifiseringskamper. Vålerenga var motstander. 

sah 30-231103.jpg
TIDENES KAMP: Fredrik Thorsen trodde han hadde avgjort kvaliken mot Vålerenga. (Foto: Sigbjørn Andreas Hofsmo, Digitalsport)

Første kamp endte 0-0 og returoppgjøret i Valhall har av mange blitt omtalt som "tidenes kamp". Ti minutter før slutt var stillingen 3-3 og med det resultatet lå SF an til opprykk. En avgjørende dommeravgjørelse fikk sinnet i kok hos vestfoldingene og Vålerenga vant til slutt 5-3.

Opprykk i Moss og cupfinale

For første gang på 40 år skulle byen endelig få et lag på øverste nivå i Norge igjen. 2005-sesongen skulle avgjøres med en opprykksthriller av de sjeldne borte mot Moss i siste serierunde. Spissen Andreas Tegström ble den store helten i 4-2 seieren og klubben kunne feire sitt første opprykk til Tippeligaen.

I den første Tippeliga-sesongen ble det 9.plass og klubbens fikk også spille sin første cupfinale, etter en sterk 5-2 seier borte mot Rosenborg i semifinalen. I cupfinalen på Ullevaal ble det 0-3 tap mot Fredrikstad.

AH079248.jpg
Komplett.no Arena: I 2007 kunne klubben ønske velkommen til sin nye storstue. (Foto: Anders Hoven , Digitalsport)

I 2007 skulle klubben fortsette veksten og etableringen som en Tippeligaklubb. Den nye stadion Komplett.no Arena ble innviet med 3-0 seier over Lyn og 8.103 tilskuere innenfor portene. Noe som fortsatt er publikumsrekord i dag.

Oppturer og nedturer

Sportslig sett ble 2007 en nedtur med nedrykk fra Tippeligaen og den påfølgende sesongen fortsatte i samme spor. Patrick Walker ble klubbens nye hovedtrener etter Tor Thodesen som hadde ledet laget siden 2005. 

Walker fikk fart på laget og gjorde oppholdet i 1.divisjon kortest mulig. De gode resultatene fortsatte i Tippeligaen året etter og det endte med en 8.plass. Noe som er klubbens beste prestasjon på øverste nivå i Norge. 

I 2010 ble det kun to seire og 12 poeng i Tippeligaen. Noe som resulterte i sisteplass på tabellen og et nytt nedrykk fra Norges øverste divisjon. Walker fortsatte i jobben, men 9. mai 2011 var det slutt. Inn kom Arne Sandstø som ble hentet fra Løv-Ham.

Sandstø fikk sving på resultatene og guttane endte til slutt på 3. plass i 1.divisjon. Noe de også gjorde i 2012 som betød en ny runde ut i kvalifiseringskamper om opprykk til Tippeligaen. Den første kampen mot Ull/Kisa startet på verst tenkelig vis og endte til slutt med 3-4 tap.

Nære, men ikke godt nok. Klubben skulle forsøke å løfte seg de siste prosentene som manglet for å klare opprykket, men havnet isteden på en skuffende 8. plass i 1.divisjon i 2013.

"The Bohinen way"

Etter flere mislykkede forsøk på opprykk fikk klubben inn Lars Bohinen som ny hovedtrener. Den ferske treneren skapte raskt et vinnerlag og sikret klubben det sterkt savnede opprykket i sitt første forsøk. Det ble også satt flere rekorder da laget kun tapte én seriekamp og var overlegne i 1.divisjon.

AH5_3714.jpg
OPPRYKK: På første forsøk ledet Lars Bohinen klubben til opprykk. (Anders Hoven , Digitalsport)

Klubben har fortsatt til gode å gjøre oppholdene i Tippeligaen langvarige. For 2015-sesongen bar det rett ned igjen og Bohinen måtte igjen bygge opp et opprykkslag i 1.divisjon.

Foran nesten 5.500 tilskuere på tribunen kunne spillerne slippe jubelen løs for opprykk på 2016-sesongens siste hjemmekamp. Laget slo Bryne 1-0 og var igjen klare for spill i Eliteserien én serierunde for slutt. 

Tilbake i Eliteserien var Bohinens menn spådd nederest på tabellen av så og si samtlige eksperter. Guttane overrasket alle og tok sterke borteseire på både Ullevaal og Viking Stadion, samtidig som de leverte solid på hjemmebane gjennom hele sesongen. 

Sesongen 2017 endte med 13. plass og fornyet kontrakt i Eliteserien. Bohinen ble nominert til prisen årets trener i Eliteserien og i desember ble det klart at hovedtreneren skulle trene Aalesund FK fra 2018. 

Utfordrende start på 2018

16. januar 2018 ble det klart at svenske Magnus Powell skulle ta over stafettpinnen etter Bohinen. Den tidligere Lyn og Lillestrøm spilleren kom fra en forholdsvis kort trenerkarrière i Egersund og Levanger med gode resultater. 

Oppkjøringen til den rekordtidligere seriestarten i mars var trøblete og serien startet med et braktap borte mot Molde. Den påfølgende kampen mot Start ble en stor opptur og endte med 4-1 seier. 

Likevel endte Powells dager i sjefsstolen allerede etter 99 dager. Etter en totalvurdering, basert på manglende resultater og i dialogen med spillergruppen, valgte partene og avslutte arbeidsforholdet.

Geir Ludvig Fevang tok midlertidig over ansvaret i s kamper før spanjolen Martí Cifuentes ble ansatt som ny hovedtrener. 

Annonse fra Eliteserien: